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外评解析马航客机失联谜团 罕见却并不奇怪

2014-03-12 02:34:25   来源:腾讯科技   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:小编按:在我们口袋里放着GPS、汽车里装着安吉星(OnStar)信息系统、NSA无时无刻不在监测每个地方的每个人的今天,一架搭载200多人的大飞机依然可以“凭空”消失。
2014年飞机为何还能凭空消失?


  在我们口袋里放着GPS、汽车里装着安吉星(OnStar)信息系统、NSA无时无刻不在监测每个地方的每个人的今天,一架搭载200多人的大飞机依然可以“凭空”消失。

  马来西亚航空从吉隆坡飞往北京的MH370航班一架波音777客机在起飞一个小时左右就这样突然消失了。截止目前,来自多达9个国家的救援队依然没有找到这架飞机的蛛丝马迹,关于究竟发生了什么事,目前谣言四起,但是不管是马来西亚航空还是波音公司就拒绝就飞机消失的原因进行任何猜测或分析。

  航空专家们普遍认为,尽管不知道这架飞机上究竟发生了什么,但可以肯定的是,事情发生地极为迅速并且极具灾难性。而且,根据目前掌握的情况来看,飞机很可能是在中国南海海域或者泰国暹罗湾附近海洋上空出事,以那片海域之广大,搜救到线索可能要花费数月甚至数年的时间。2009年6月1日,法国航空的447航班在大西洋上坠毁,搜救人员花了两年时间才找到那家飞机的黑盒子。

  “简单点说,就是要在海里找东西实在是太难了。”一名前美国海军飞行员兼航空顾问Col.J.约瑟夫表示。

  此次事件最让人不寒而栗的,莫过于飞机凭空消失毫无痕迹,有着超过18000小时飞行记录的机长本人没有发出任何警告,没有求救,目前也没有任何证据显示任何地方出了问题,此事本身极为不寻常,但是对于飞机上的机组人员来说,出事之时最重要的是先解决手边上的问题,应该遵循“驾驶、航行然后沟通”(Aviate, navigate, then communicate)原则,所以,航空飞行员兼博客作者帕特克·史密斯表示,“我对于飞机未发出信号并不吃惊”。

  这可能解释了机组人员为何未能与控制中心沟通,那么,为何空中交通管控处为何无法确定MH370坠落时的位置?

  因为飞机是在海洋上空。

  海洋上空没有针对飞机的雷达监控

  对于飞行员是与空中交通管控随时保持沟通或者飞机无时无刻不被雷达监测的说法其实是误解,一旦飞机飞离大陆距离超过100或者150英里,便脱离了雷达监测,因为陆地雷达覆盖半径最多只有这么远。脱离雷达监控之后,民用飞机与管控中心沟通智能依靠高频率的无线电波,飞机需要在途中几个固定的位置向空中交通管控汇报,提供飞机的位置、速度和高度。有时候飞机保持无线电沉默不汇报也不是奇怪的事情,毕竟对于飞机来说飞到35000英尺的高空也不是什么大事,而且有些飞机沟通系统并不要求飞行员亲自进行无线电汇报,航班管理计算机会通过卫星传输信息。

  尽管现代的飞机管理系统使用GPS导航,但是GPS的功能是告诉飞行员飞机的位置,而不是通知空中交通控制中心飞机的位置。打个比方,就像你在沙漠中使用iPhone,GPS会定位你所处的位置,但是你无法使用Find My iPhone功能,因为没有网络信号。当然,使用卫星收集实时收集飞机飞行数据也是可能的,但是布置这样的系统需要数十亿美元。

  尽管如此,向马航MH370这样完全沉默地消失也是很罕见的,大多数商用飞机都有紧急定位系统,机组人员可以随时启动,部分情形下,该紧急定位系统还会自动启动,比如遇到水(但是在深水处自动定位会失效)。而且,尽管民用航空系统没有海上雷达监测,但军方和安全机构是有的,所以,有时候政府的航船、飞机的雷达或者卫星都有可能截获一些民用飞机位置的信息,比如1983年一架苏联战斗机击中韩国航空007航班飞机的事件。

  “如果别人的雷达数据也没有监测到马航MH370的信息,那就太奇怪了。”约瑟夫表示。

  除了GPS,其他飞机上的数据也有可能提供线索,路透社报道称马航MH370上安装了ACARS,这是一台可以将飞机故障数据传输给航空公司,提醒机械师飞机可能需要维修或者调整。尽管ACARS系统通常不能实时传输信息,但是可以定时传输信息。ACARS系统曾帮助法国航空调查447航班失事原因。尽管波音提供了比ACARS更为先进的、可实时传输信息的 “飞机健康管理”系统(Airplane Health Management),马航MH370并未使用。

  飞机残骸覆盖面积大,海洋更大

  如果一架飞机坠落,必然要由坠落地点,但是目前搜索已经进行了超过3天,救援人员仍然未能找到任何蛛丝马迹,这种情况非常罕见,但也不是没发生过。

  最简单的解释就是,由于不知道飞机坠落的位置,救援人员没有找对地方。而且,虽然不常见,但是也有可能飞机在如水下沉后大部分仍然保持了完整。

  飞机坠毁的原因可能有很多,从内部着火到恐怖袭击甚至飞行员自杀都有可能,飞机某个部件出现故障或者爆炸也很有可能。

  飞行专家称,基于目前掌握的少量线索下结论猜测事故原因尚为时过早,但多数人认为事故发生地突然而且在高空,35000英尺的高空,风速超过100节,因此飞机残骸可能在海上分布面积极大。

  飞机的一些部分比如机尾的残骸,会在空中被风如同一个包袱般吹起,而比较重的部分比如引擎或者着陆架,则会垂直落入海中,航油和其他液体会被吹散,在海上,找到飞机残骸是一件极为困难的事情。

  “要在海上寻找水里的东西,除非你就在它正上方,不然根本找不到。”约瑟夫说。

  另一篇:并不稀奇

  4天前,马来西亚航空公司的MH370航班飞经南中国海时从雷达上消失,机上载有239人。大规模的搜索和营救活动随即展开,共有9个国家或地区的40艘船只和34架飞机参与救援,但仍未找到任何蛛丝马迹。

  这简直令人难以置信:尽管人类开发出了种种不可思议的技术,但一架载有239人的波音客机还是会莫名消失。飞机消失前最后的雷达信号成为了寻找该航班的关键所在,但令人震惊的是,这个信号的精确度极差,只能定位到数千平方英里的开放水域。

  当今的科技已经能让我们定位世界各地的智能手机,误差甚至只有几米,可追踪这么一家庞大的飞机,为什么反倒成了一件棘手的事情?

  用马来西亚民航负责人的话说,MH370的命运“是个谜团”。这家波音777飞机从马来西亚吉隆坡起飞前往北京,在万米高空巡航时突然消失。整个过程没有发出任何求救信号,当地的天气状况也很好。通过雷达信号判断,该航班最后出现的位置位于越南南部的南中国海海域,这也是目前搜救的重点所在。

  但有一种理论认为,在雷达探测到最后的信号后,该飞机又掉头折返,意味着飞机可能位于数百英里外的马六甲海峡。由于缺乏更多信息,有人怀疑该飞机可能遭遇了恐怖袭击。

  就我个人而言,马航班机失联事件中最令人震惊是:在找到这架飞机的黑匣子前,我们无法知道机上的239条生命究竟遭遇了什么。除非找到黑匣子,否则除了最后的雷达信号外,我们对他们的遭遇将一无所知。我们不知道驾驶仓里有过什么对话,我们不知道飞机是否遭遇了恶劣天机,也不知道是否有人劫机。

  在找到黑匣子前,这一切都将是未解之谜。然而,倘若MH370的确坠入海中,黑匣子可能也将永远丢失。在法国航空AF447航班空难中,救援人员用了两个月才找到飞机残骸,一年多才找到驾驶舱话音记录器,而黑匣子至今下落不明。

  黑匣子内配有水下定位器,至少可以使用30天,而且能在大约2英里(约合3.2公里)外探测到。但由于事发区域面积达到数千平方英里,而平均水深也达到1英里,所以寻找难度可想而知。

  请思考一个问题:当今时代,GPS和其他无线电三角定位方式已经随处可见,能够以数米的精度定位智能手机。借助专用的地面追踪网络,汽车和设备的定位精度甚至可以缩小到几厘米。即使GPS或无线电追踪信号消失,惯性引导(航位推测)早在上世纪60年代就已经十分精确,可以精准定位地球另一侧的核洲际导弹的位置,甚至把阿波罗号宇宙飞船送上太空。

  另外还有各种连接。在地面上,各种商用和政府网络随处可见,几乎随时随地都能提供数据连接。虽然在水上要困难得多,但卫星仍然可以很好地覆盖很多水域——事实上,通讯卫星已经很好地覆盖了亚洲的部分地区。最后,即使飞机脱离了卫星和无线电的覆盖范围,仍然可以发出丰富的低频无线电信号,从而在数千英里之外探测到它的位置。这也正是飞机与航空管制机构通讯的主要手段。

  既然如此,MH370这样的飞机为什么要把所有秘密都藏在黑匣子里?飞机为何不将所有的黑匣子信息不断传输出去,以便我们随时都可以了解它的具体为止、高度和其他重要信息?

  简单来说,没有什么好的原因可以解释这一问题。

  如果要详细回答,那是因为飞机产生的数据过多,没有人愿意开发行之有效的方式来传输、接收和存储这类数据。MH370这样的事件极其罕见,很可能也是航空业迟迟没有开发这种技术的原因之一。2013年的航班总数大约为3600万架次,总死亡人数仅为281人,其中只有105人来自商用喷气式飞机。与之相比,仅美国2012年死于车祸的人数就达到34,080人。

  即便如此,还是很难相信2014年的飞机竟然还是不能每隔几毫秒对外发出一次定位信息。低频带宽已经足以让一架飞机将这些数据发送给最近的地面接收站。你可能已经听说,有些飞机甚至可以为乘客提供WiFi上网服务。既然如此,这样的网络竟然不能实时传回飞行数据更是令人难以置信。

  或许我们可以参照智能手机的方式,对飞机的数据发送模式进行调整:它可以随时通过VHF传输基本的飞行数据,而完整的数据流则会在可以使用通讯卫星的时候通过黑匣子发出。这样一来,黑匣子或许可以记录100多个变量,但我们最多只需要几Mb的带宽即可传输基本数据,几kbps的速率完全够用。

  法航AF477的黑匣子至今没有找到,而现在,马航MH370失联航班再次引发全球关注,希望航空业能够真正吸取教训,对航班飞行过程中的数据监控技术给予足够的重视。

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